不是玩笑这家公司要再做一个Windows

2019-03-28 20:24:38 来源: 鸡西信息港

关于硬件、软件和互联,有这样一个经典段子:“一开始,软件是硬件公司的一个部门,后来,互联是软件公司的一个部门,再后来,移动互联是互联公司的一个部门,现在,硬件是移动互联公司的一个部门。”

实际上,业界知名硬件厂商拥抱甚至转型软件服务行业已经是周知的趋势——三星从2013年开始加大对软件业务的投入,并决定将50%的研发资源投入到软件领域,以寻求解决方案,甚至在高管调整中也加大了软件业务的话语权。索尼和爱立信同样在收入瓶颈之下,开始从硬件向软件服务转型。2003年爱立信150亿美元的销售收入中,软件和服务业务与硬件业务的占比为1∶3,10年后的2013年,这个数字已经悄然变成了2∶1。硬件企业常常必须以大的变革求得长远发展,哪怕会经历阵痛。

这其中的逻辑在于,硬件制造商虽然提供了商业逻辑的肉身,然而真正高溢价的商业灵魂却是软件和服务。究竟是扮演商业链条上的角色,还是将自己提升为平台,调动其它“社会化力量”?很明显,苹果、微软和谷歌,这个时代伟大的软硬件公司都告诉了我们答案。

专注于工业领域的GE在进行同样的改革,他们在去年八月推出了Predix数据业务平台。有趣的是,这家传统制造业公司竟然预测自己在2022年将跻身“世界十大软件公司”。

GE的逻辑也很自洽,目前有超过300万个传感器运行在上万亿美元的工业资产之上,通过数据分析每提高单个工业行业1%的生产力就将带来至少上百亿美元的效益增长。所以说,GE正在全球布局的工业互联事业,是试图从工业的源头改变制造业运作方式的数据化应用体系——“未来15年,1%的商用航空燃料节省意味着300亿美元的成本;1%发电效率提升意味着节省600亿美元燃料;1%石油勘探资本利用率提升意味着节省900亿美元支出……”

听起来,一门不错的业务?

但平台即服务的开发并不是一件简单的事。部署平台不仅需要大量的人力、知识和财务资本,还需要拥有磨合各种基本资源要素(包括数据安全和硬件集成)的潜在能力。而且,还需要实现平台的可扩展性。这就难怪一些世界上的公司,如GE、IBM、Cisco等,都在积极应对这一挑战。工业互联的潜在价值达15万亿美元,实现它需要在各个方面取得成功。这包括培养积极高效的开发者生态系统、安全集成软件和硬件设备等等。

如何让自己的才华配得上自己的野心?GE做了两件事情,一是打造了工业设备的Windows:Predix。这个家伙为庞大的数据找到了一种相对标准和统一的呈现形式。如果没有Predix这个平台,每一次编写应用程序就要从零开始,但事实上,很多工业互联的应用都拥有相同的基础服务,而Predix可以直接提供这些服务,无论是风电机组的运行监控、输油管道阀门的远程监测与诊断(RM D)或是医疗设备的应用。Predix将大大提升应用软件的开发效率,为用户更快地带来价值。

更有看头的是,GE还推出了Predix云,这个相当于工业互联版Google的家伙要让世界上所有的工业设备都连上络,所有的工业数据都能够通过分析,转化成机器设备更高效的运转。

于是,在高度可视化的界面之下,数据开始指挥机器:数据不仅反映机器的运行状况,数据也计算出机器运行的方案。在德克萨斯州一家拥有273个涡轮机的风力发电厂,Predix云已经成功地将年发电量提高了3%-5%——相当于增加21台新的涡轮机。

德克萨斯州一家拥有273个涡轮机的风力发电厂

如果将Predix延伸到各行各业,像GE预想的一样将有超过500亿机械设备连入工业互联,几乎整个工业体系都将能够通过Predix梳理、分析、测算、调整自己的运行数据、运行周期,提高运行效率。而工业又是我们这个社会的基础,可想而知整个社会将会发生怎样的根本性变化——随着工业互联时代的到来,它们将改变生产方式:独立和优化的单元将完全整合为自动化的生产流程,改变供应商、生产商和客户之间的传统关系,也改变了人和机器之间的关系。

生产力进步,固然美好。但互联的开放性对于工业系统而言往往也会成为双刃剑。

研究表明,每天每个普通美国人的工作和生活要倚赖250多台电脑的正常运行,其中大部分需要互联通信的支持。科技领域哪怕是微小的黑客袭击或设备故障都会对我们产生深远影响。

不是玩笑这家公司要再做一个Windows

2011年,美国联邦官员证实,伊利诺伊州水厂遭到络攻击,有人认为这场攻击源自俄罗斯,但官员警告说,无法确定罪魁祸首。攻击者侵入了一家附属软件公司的数据库,获得控制系统的访问权,将水泵马达反复开关,终导致系统瘫痪。近的报告表明,国外黑客群体的确会以某些关键基础设施为攻击对象。这是电脑黑客破坏工业控制系统的少数几个公开案例之一。臭名昭著的Stuxnet蠕虫病毒也是类似案例,它是世界上专门针对工业控制系统编写的破坏性病毒,曾造成伊朗核电站推迟发电。

伊朗布什尔核电站一号核反应堆

2012年,黑客成功侵入了一家软件公司的络,这家公司不仅帮助管道公司远程访问阀门和开关,但也保存着美洲超过半数的天然气和石油管道的详尽规划图。卡特里娜飓风和桑迪飓风等近期的自然灾害已经证明了,石油和天然气偶然出现的短期短缺会造成多大的破坏力。若有人精心策划、恶意破坏工业控制络,则会让事态大幅度恶化。

因此,安全是工业互联的前提和基础。如果安全挑战依然成为问题,工业互联的行军速度很可能会放慢,而且回报也会小很多。

为此,GE一直在为安全部门招兵买马,去年还为此收购了一家初创公司——Wurldtech,专注于工业络安全。GE的安全流程和解决方案可以在该平台的所有四个层面进行部署:应用层、服务实现层、数据编排层和基础设施层。

其实,除了平台商之外,工业互联的兴起要求所有的利益相关者主动成为安全管理的参与者。每一个参与者在促进络安全方面都扮演着某个角色。无论是技术供应商、资产所有者还是监管机构,都应意识到,营造一个完善的络安全策略并使风险降到,才能让人类社会受益于工业互联带来的机遇。协作,本身也是工业互联生态系统的应有之义。

2013年获得GE战略投资的Mocana近宣布了一系列与移动及安全平台提供商Apperian和的合作。每项合作的目标都是联合两家公司,通过更多免费产品提供更加安全的移动应用管理,让双方的客户都能够从两个平台中获得利益。在这个新工业时代,或许每一家工业公司都应该成为软件与分析公司。

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